Construire sur des bases solides

Les amis Rodney Westich et Tony Pinho avaient de nombreuses années d'expérience dans l'industrie automobile et un objectif commun : créer une entreprise de prototypage qui permettrait de mieux servir leurs clients. En 2000, ils ont fait un acte de foi - et ont demandé à leurs amis et à leur famille un capital de départ pour leur nouvelle entreprise. Ils ont acheté quelques machines d'occasion et ont commencé à exploiter une entreprise de fabrication de prototypes et de production limitée de tôles spécialisées dans l'automobile dans une ancienne étable à vaches laitières et un atelier de soudure à Almont, MI.

Dès le début, M. Duggan s'est efforcé de relever des défis tels que les pièces à forte intensité de main-d'œuvre et à tolérances serrées, auxquelles peu de concurrents voulaient s'attaquer. Bien qu'ils ne soient pas toujours les plus désirables, ces travaux ont permis à une nouvelle entreprise affamée de se forger une solide réputation pour ce qui est d'aller plus loin et d'accorder une attention sans précédent aux détails : une approche qui a été reprise dans l'ADN de Duggan et qui est restée inchangée au fil des ans, alors que l'entreprise s'est développée pour atteindre aujourd'hui 90 employés travaillant dans une installation principale de 6 690 mètres carrés et un bâtiment satellite de 2 600 mètres carrés.

 

Prima Power Laser Next and Rapido 3D Laser cutting machines

Investir dans le meilleur partenaire technologique

"Nous avons conçu un plan pour faire démarrer l'entreprise, et à partir de ce moment, cela a été un plan de réinvestissement régulier dans les dernières technologies de machines", explique Westich, fondateur et directeur. "Nous réinvestissons autant d'argent que possible dans l'entreprise".

Une grande partie de ce plan d'investissement a été consacrée aux lasers fibre 3D Prima Power.

"Lorsque nous avons commencé notre recherche de lasers, Prima Power était l'une des nombreuses options. La société a été très utile et ouverte. Ils se sont arrangés pour organiser des visites chez d'autres clients qui faisaient de la découpe de tubes au laser et nous savions que nous recherchions quelque chose de spécial. Leurs lasers sont polyvalents et robustes, avec un temps de fonctionnement élevé - mais en cas de problème, le service de maintenance de Prima Power répond rapidement et avec un excellent support téléphonique."

Duggan a acheté un laser fibre Prima Power Rapido de 2 kW en 2010 et un autre en 2011. La machine est équipée d'une source laser fibre avec différentes puissances, selon le type de production. Le laser fibre à haute brillance, avec un rendement énergétique élevé, une utilisation éco-compatible et l'absence de maintenance, offre les plus grands avantages dans la production de grandes séries. De nombreuses applications tirent parti de cette source, ce qui réduit les temps de cycle et le coût par pièce.

 

Reconnaître la valeur du service client

« Nous avons obtenu d’excellents résultats avec les deux lasers fibre Rapido de Prima Power, et il n’y a eu aucun doute quant à ce que nous allions faire lorsque nous avions besoin d’un laser de production avec une table tournante », déclare le président de Duggan, Pinho. « Nous avons acheté le Laser Next de 4 kW de Prima Power en 2016. »

« Nous ne sommes pas une grande entreprise, mais nos trois lasers Prima Power nous permettent de faire plus que notre poids – ce qui signifie que nous avons beaucoup plus d’influence que prévu, car ils nous donnent la même attention que celle à laquelle on s’attendrait pour un gros client avec plusieurs machines. »

Le temps était compté quand Duggan a acheté le Laser Next. « Prima Power a tout coordonné, de la construction en Italie à l’expédition et à l’installation. Ils ont réduit le calendrier initial de 24 semaines à 14 semaines, ce qui nous a vraiment aidés. »

Faire la différence grâce à des décisions stratégiques

"En 2010, nous avons été la première entreprise de prototypes de tôle de la région à disposer de lasers fibre", poursuit Westich. "C'était le meilleur choix pour nous car cela a réduit la maintenance, les frais généraux et même l'espace au sol nécessaire : nos trois lasers fibre Prima Power ont facilement remplacé cinq machines CO2 au fur et à mesure qu'elles s'usaient, et nous permettent de rester compétitifs. Ce type d'investissements clés nous a définitivement aidés à nous développer."

Duggan sert maintenant une grande variété d'industries, y compris l'automobile, la technologie des batteries, la défense, l'aérospatiale, l'impression, le rayonnage et la manutention, le camionnage hors route et la robotique. "Les équipements Prima Power nous ont permis de nous diversifier", reflète Pinho. "L'automobile représentait 75 % de notre activité à un moment donné, mais aujourd'hui, la simulation numérique s'améliore tellement que la demande de prototypes ne représente qu'une fraction de ce qu'elle était à nos débuts : c'est pourquoi nous nous sommes diversifiés."

Une chose qui ne changera jamais ? "Le talent et la passion qui ont permis à notre entreprise de passer d'une petite équipe opérant dans une grange à vaches laitières à une importante installation de fabrication et de développement de prototypes", conclut Westich. "C'est ce qui continue à nous faire avancer aujourd'hui".

Vous pouvez lire ce témoignage et d'autres dans le dernier numéro de Power Line, le magazine de Prima Industrie. A lire ici.

Les lasers de Prima Power sont polyvalents et robustes, avec un temps de fonctionnement élevé - mais en cas de problème, le service après-vente réagit rapidement.

Rodney Westich
Founder and Principal

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