Williams a fini par ouvrir son propre atelier en 2001, avec seulement un laser et une presse plieuse.  L'entreprise s'étant développée, il s'est constitué en société en 2007.  Aujourd'hui, Lasertech Metal Works passe d'un bâtiment de 40 000 pieds carrés à Fayetteville, GA, à une installation de 60 000 pieds carrés à Peachtree City, GA, avec des plans pour ajouter 20 000 pieds carrés supplémentaires plus tard cette année.

Lasertech Metal Works offre ses services à des secteurs tels que la restauration, l'énergie, la course automobile, les stands de tir, le cinéma et l'architecture.  L'entreprise dispose d'un arsenal impressionnant d'équipements de travail du métal, notamment : découpe au laser, formage, poinçonnage, soudage, usinage, meulage et revêtement en poudre.  Son achat le plus récent a été la Prima Power Ebe Express Bender en 2019.  

« J'ai étudié les plieuses pendant environ huit ans », dit Williams.  « Je savais que je voulais une plieuse, mais avoir le volume nécessaire pour la faire fonctionner était un facteur important.  En 2019, notre mix client a créé un moment optimal pour justifier le pliage. »  

Williams a effectué des recherches approfondies avant son achat.  « J'ai fait quelques visites pour voir d'autres installations de cintres chez d'autres clients, » poursuit Williams.  « J'ai été impressionné par la façon dont Prima Power a travaillé avec ses clients pour intégrer les équipements Prima Power dans les équipements existants des clients... et peu importe leur ancienneté.  Les autres constructeurs de machines me donnaient une fenêtre de quelques années sur l'âge de notre équipement. Nous avons regardé d'autres constructeurs de plieuses, mais nous avions besoin de la flexibilité de Prima Power. »

EBe Express Bender

La plieuse de panneaux servo-électrique EBe est une solution de cintrage conçue spécifiquement pour les besoins de production de chaque fabricant afin d'obtenir une productivité, une qualité et une répétabilité maximales. L'opération de pliage est entièrement automatisée, du chargement des pièces découpées à plat au déchargement du produit fini. L'EBe est disponible dans des modèles avec une longueur de pliage allant jusqu'à 149 po (3,880 mm) et une hauteur d'ouverture maximale de 8 po (203,5 mm). La nouvelle construction prévoit l'actionnement des mouvements de la lame de pliage (verticaux et horizontaux) par des axes servo NC au lieu de cylindres hydrauliques. Les mouvements de l'outil supérieur sont également effectués par un autre axe servo CN. Prima Power EBe offre la haute qualité de pliage requise dans les applications exigeantes. Cette qualité est obtenue grâce à un contrôle précis des axes de cintrage, à un mouvement de cintrage rapide et régulier, à la programmabilité et à une construction rigide qui est immunisée contre les variations des conditions thermiques.

« Les caractéristiques de l'EBe qui nous ont immédiatement séduits sont le changement automatique d'outil, l'élimination des réglages ponctuels, la possibilité de créer des kits et l'automatisation », explique Williams.  « La possibilité de plier de grands panneaux a été un autre facteur important dans notre décision. Prima Power était la seule plieuse capable de traiter des matériaux de 12' tout en conservant la hauteur des brides et la capacité de calibrage. Ces grandes pièces peuvent peser jusqu'à 120 livres.  Avant l'arrivée de la Prima Power Express Bender, il fallait cinq personnes et des heures avec les presses plieuses pour réaliser le travail... aujourd'hui, il ne faut que deux personnes et quelques minutes avec la Prima Power EBe. Les logiciels ont également été un autre facteur déterminant.  Le logiciel est très intuitif et facile à utiliser.  Nous avons également apprécié la machine servocommandée par rapport à la machine hydraulique. »

L'automatisation au service de la productivité

Un nombre croissant de fabricants sont confrontés à une situation où les gros volumes sont remplacés par la nécessité de produire de petits lots en flux tendu. Dans le cas du pliage traditionnel avec des presses à freiner, les temps de réglage, les limites techniques de la production de composants sophistiqués et la nécessité d'un personnel qualifié peuvent s'avérer problématiques pour ces tâches de fabrication. Grâce à sa longue expérience de l'application de la technologie servoélectrique dans les solutions de pliage automatique de panneaux, Prima Power offre une solution d'automatisation qui se concentre sur le réglage plutôt que sur la manipulation des matériaux. Avec les options ATC (Changement d’outil automatique) et le lecteur de codes à barres, la machine effectue une configuration automatique et active un nouveau programme pièce.

« L'EBe nous a donné la possibilité d'être compétitifs sur des travaux qui étaient auparavant hors de notre portée, comme une pièce à réglages multiples, » explique Williams.  « Par exemple, nous avons eu ce travail avec une pièce que nous fabriquons qui a ce rayon difficile sur l'avant d'un virage qui a nécessité deux réglages.  Il n'y avait aucun moyen de contourner le problème.  Nous avons accepté cette pièce parce qu'il s'agit de l'un de nos plus gros clients, et la pièce a grandi et est devenue un point de frustration pour nous.  Sur l'EBe, cependant, nous pouvons accomplir le virage en un seul montage. Les grandes pièces avec des courbes négatives sont un facteur important pour nous. Ces pièces doivent être tournées et retournées, ce qui nécessite beaucoup d'espace, d'énergie et de main-d'œuvre.  L'EBe le fait en une fraction du temps.  Les pièces présentant de multiples plis constituaient un autre défi.  Nous avons quelques pièces qui ont des plis de 8+... et certains de ces coudes sont négatifs.  Ces pièces étaient un casse-tête à plier sur la presse plieuse parce que l'opérateur devait les former, les retourner, les tourner... puis les empiler. La machine ne fonctionne pas pendant que l'opérateur essaie d'empiler la pièce.  Avec la plieuse Express, la machine fonctionne pendant que l'opérateur empile la pièce. L'efficacité est donc tout simplement fabuleuse.  Une autre chose que j'ai vraiment appréciée à propos de la Prima Power Express Bender est la façon dont ils ont mis en scène leur matériel parce qu'ils comprennent que la machine doit être en mouvement. »  

Augmentation de la productivité

« Pour les pièces que nous traitons sur l'Express Bender, il n'y a pas de comparaison possible avec la productivité des presses plieuses », déclare Williams.  « Nous avons en fait du mal à le nourrir car il est très efficace. Pour les boîtiers de générateur que nous plions, il faudrait à quatre personnes plusieurs jours pour former ces pièces sur les presses plieuses.  Avec l'EBe, nous les faisons en moins d'une journée avec deux personnes.  Par conséquent, nous sommes également en mesure de réaffecter les machines à d'autres travaux qui seraient normalement effectués sur les presses plieuses plus grandes... et les opérateurs ne s'épuisent pas.  Nous ne sommes pas équipés pour avoir quatre personnes sur nos presses plieuses. Cette situation était très inefficace et posait des problèmes de programmation de la production, sans parler de l'amélioration de la qualité et de la cohérence des tolérances des pièces avec la plieuse express EBe Express Bender. »  

Service à la clientèle

« Prima Power a été très ouverte et accessible avec nous, » conclut Williams.  « Les techniciens de service de Prima Power sont toujours authentiques et réalistes.  Notre objectif est d'ajouter bientôt un poinçon/laser Prima Power.  Nous sommes très enthousiastes pour l'avenir. »

Avant l'arrivée de la Prima Power Express Bender, il fallait cinq personnes et des heures avec les presses plieuses pour réaliser le travail... aujourd'hui, il ne faut que deux personnes et quelques minutes avec la Prima Power EBe.

Randy Williams
Propriétaire

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