Wido und Andre lächeln von ihren PC-Bildschirmen. Wie bei informellen Meetings wurden die Gespräche früher bei einem heißen Kaffee im Pausenraum geführt, aber seit Beginn der Pandemie wird jedes Meeting mit dem gleichen Online-Ritual eröffnet: „Hörst du mich?“, „Laut und deutlich, Wido!“. Verfügbarkeit und Freundlichkeit sind immer gleich. Lieven wird mit der Herzlichkeit eines Familienmitglieds erwartet. Sie freuen sich, sich wiederzusehen und über die Partnerschaft zu sprechen, die Brink und Prima Power vor Jahren begründet haben. Trotz der außergewöhnlichen Situation wie der Pandemie, die einen massiven Einsatz von Technologie und virtuellen Verbindungen erzwungen hat, ist ihre Beziehung noch enger geworden.

Wie sind Sie zur Brink-Gruppe gekommen?

WvdB: Unser Unternehmen wurde 1903 gegründet und hat sich auf Tiefziehen und Metalldrücken spezialisiert. Um das Jahr 2000 wurde es von der Brink-Gruppe als industrieller Lieferant von Kanälen und Rohren übernommen, die in der Vergangenheit die Hauptaktivität dieser Fabrik waren. Ich kam 2013 zu Brink, kaufte fast die Hälfte der Anteile - die andere Hälfte gehörte Herrn Brink - und übernahm die Leitung des Unternehmens. 

Die beiden Unternehmen haben schon immer einen innovativen Geschäftsansatz verfolgt, und sowohl für Brink als auch für Prima Power war die Vision immer klar: eine nachhaltige Zukunft durch intelligente Technologien und menschliche Verbindungen aufzubauen.

Wie kam es zu der Idee, das Geschäft auf Abfallbehälter zu fokussieren? 

WvdB: Wir begannen, uns mehr und mehr auf die Abfallbehälter zu konzentrieren, wegen des Aspekts der Kreislaufwirtschaft. Ich interessiere mich sehr für Nachhaltigkeit und sah einen großen Markt für die Mülltrennung. Wir stellen auch Abfallbehälter mit unserer eigenen Marke Lune her und sind jetzt Marktführer in diesem Geschäftsfeld in Holland und wir expandieren in Europa. Einige andere Projekte sind die Serverbasis für Asperitas, ein niederländisches Cleantech-Unternehmen, das führend in der Immersionskühltechnologie ist, und die medizinischen Tabletts, die wir an die Firma Van Straaten Medical, einen niederländischen Hersteller von chirurgischen Instrumenten und Einwegartikeln, liefern. 

Die Distanzen, die durch die Pandemie auferlegt wurden, und die Herausforderungen durch Covid19 zeigten die Qualität der menschlichen Beziehungen und die Bedeutung intelligenter Technologien. 

Welche Stärken haben Brink davon überzeugt, Prima Power als Lieferanten zu wählen?

AK: Als ich vor 2 Jahren zu Brink kam, begannen wir gemeinsam mit Wido zu überlegen, was wir für die Zukunft tun sollten, und uns wurde klar, dass wir in neue, intelligente Maschinen investieren müssen, die es uns ermöglichen, die Produktivität zu steigern, intelligente Industrie ist, zusammen mit der Nachhaltigkeit, sehr wichtig für uns. Wir sahen uns um und untersuchten die möglichen Optionen für die neue Maschine und uns wurde klar, dass wir eine Prima Power-Linie benötigten. In dieser Maschine haben wir etwas Einzigartiges für die Smart-Industrie gefunden, das es uns ermöglicht, neue Märkte zu erschließen und neue Kunden zu gewinnen.

 WvdB: Bei der Wahl eines Lieferanten ist die technische und kommerzielle Seite sehr wichtig, aber wir sind ein familiengeführtes Unternehmen und für uns ist der Beziehungsaspekt fundamental. Das ist auch etwas, worauf wir während des Kaufprozesses geachtet haben, die Interaktion zwischen unseren Ansprechpartnern, und auch im Vergleich mit der Konkurrenz war Prima hervorragend. Wir hatten einige Herausforderungen aufgrund von Covid19, da unsere Maschine gerade ausgeliefert wurde, als die Krise begann. Das Gespräch mit Prima über diesen Aspekt war perfekt. Wir waren beide realistisch und sind sehr schnell zu einer Einigung gekommen und es ist sehr gut zu sehen, wie auch in einer Krise die Dinge hervorragend gehandhabt werden. 

 LL: Es ist eine Partnerschaft. Wir hatten Herausforderungen aufgrund des Covid-19. Das finnische Team flog ein, um die Maschine zu installieren, und ein paar Tage später mussten sie aufgrund der Regierungsaufforderung wieder nach Hause fliegen. Sie mussten Lösungen finden, bei der Installation, bei den Zahlungsbedingungen, um unser Bestes zu geben. Jetzt ist die Linie installiert und betriebsbereit.

Welche Aspekte haben Sie bei der Auswahl der neuen LPBB-Linie geleitet?

WvdB: Es gab mehrere Gründe, warum wir uns entschieden haben, in die neue Linie von Prima Power zu investieren: Erstens ist es eine automatisierte Industrie 4.0-Linie, mit der wir die von unseren Kunden geforderte Qualität und Wiederholbarkeit erreichen können. Zweitens ist die Anlage sehr flexibel, so dass wir verschiedene Teile aus demselben Blech und verschiedene Produkte gleichzeitig herstellen können. Nicht zuletzt Nachhaltigkeit. Dank LPBB der sehr wenig Energieverbrauch, der den CO2-Fußabdruck reduziert, und auch sehr effizient in der Nutzung von Material ist und weniger Abfälle verursacht. Diese Investition wird uns bei der Herstellung von Produkten helfen, die dem Konzept der Kreislaufwirtschaft folgen, und Modularität ist für die Kreislaufwirtschaft unerlässlich: Wir müssen in der Lage sein, die Teile, aus denen das Produkt besteht, wieder zu trennen, und die Linie ermöglicht es, alle Arten von Verbindungen zwischen den Teilen herzustellen. 

Verbindungen waren wieder einmal der Mehrwert, der Prima Power mit der neuen LPBB-Linie an die Spitze der Lieferantenliste von Brink brachte. LPBB (Englisch Laser cutting + Punching + Buffering + Bending) steht für „Laserschneiden + Stanzen + Puffern + Biegen“ und integriert servoelektrisches Stanzen plus Faserlaserschneiden (Combi Genius), servoelektrisches Biegen (EBe), automatischen und vielseitigen Materialfluss und intelligente Software. Diese Kombination ermöglicht die von der modernen Produktion geforderten sehr schnellen Reaktionszeiten.

Was ist der Aspekt, den Sie am meisten geschätzt haben?

WvdB: Als wir Prima in Finnland besuchten, sahen wir ein wirklich integriertes System. Die Wettbewerber haben die gleichen Elemente, aber sie sind nicht auf die gleiche Weise verbunden. Mit LPBB haben wir alle Elemente in einer Linie integriert und sie kommunizieren perfekt miteinander. Es ist Hightech, aber es ist keine Blackbox, und wenn wir in Zukunft eines der Elemente innerhalb der Linie austauschen wollen, zum Beispiel einen größeren Laser, wird das möglich sein. Wir können die Linie nicht nur für ein oder zwei Produkte optimieren, wir müssen flexibel sein und in der Lage sein, verschiedene Arten von Produkten für verschiedene Arten von Sektoren herzustellen. Diversifikation ist wichtig, auch in dieser Krise florieren einige Sektoren und andere sind tot, also muss man in der Lage sein, zwischen diesen Sektoren zu wechseln. Wie alle Blechbearbeitungsunternehmen haben wir einen Rückgang des Auftragseingangs aufgrund der Pandemie erlebt, aber mit der neuen Produktionslinie werden wir neue Möglichkeiten haben. Wir arbeiten mit einem neuen Kunden in Deutschland, der dank der Maschine zu uns kam. Wir sind der festen Überzeugung, dass dieses System uns einen wichtigen Wettbewerbsvorteil verschafft, denn es macht uns superflexibel, superschnell und preislich konkurrenzfähig. Was wir jetzt sehen, ist, dass viele Unternehmen, die einige Produktionen ins Ausland verlagert hatten, diese wieder zurückverlagern, weil die Covid19-Situation große Probleme in ihrer Lieferkette verursacht hat. Mit der neuen Linie sind wir bereit, ihre Bedürfnisse zu erfüllen.   

What is the aspect that you appreciated most of all?

WvdB: When we visited Prima in Finland we saw a truly integrated system. The competitors have the same elements, but they are not connected in the same way. With the LPBB we have all elements integrated in one line and they perfectly talk to each other. It is high-tech, but it’s not a close box, and if in the future we want to interchange one of the items within the line, for example a bigger laser, it will be possible. We cannot optimize the line only for one or two products, we need to be flexible and be capable of manufacturing different kinds of products for different kinds of sectors. Diversification is important, also in this crisis some sectors thrive and others are dead, so you need to be able to switch between those sectors. As all sheet metal companies we have seen a decline in the order intake due to the pandemic but with the new production line will bring us new opportunities. We are working with a new customer in Germany who came to us thank to the machine. We strongly believe that this system gives us an important competitive advantage, because it makes us super-flexible, super-fast and price-competitive. What we see now is that many companies which had offshored some productions are reshoring them because the Covid19 situation caused huge problems in their supply chain. With the new line we are ready to satisfy their needs.

The line is highly flexible so we can manufacture different parts on the same sheet and diverse products at the same time. Not least sustainability thanks to LPBB very little energy consumption that reduced CO2 footprint, also very efficient in the use of material and creates less scraps

Wido van der Bosch
General Manager

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